“Wij kunnen ook winnen van ‘normale’ tegenstanders”

Bron: Het Laatste Nieuws
23 mei 2007

De Zwarte Dame organiseert schaaktornooi voor visueel gehandicapten

HALLE

Bij schaakclub De Zwarte Dame uit Halle kunnen ook visueel gehandicapten elke  week een partijtje schaak spelen.  Volgend weekend organiseert de club al  voor de twaalfde keer haar internationaal schaaktornooi.  Mieke Maekelbergh  (42) stond vijftien jaar geleden aan de wieg van de club.  Mieke werd blind  geboren, maar dat houdt haar er niet van tegen om deel te nemen aan het tornooi.   “Schaken met onze handicap is best wel moeilijk”, geeft ze toe.  Maar toch  veegt ze regelmatig de vloer aan met tegenstanders die wel kunnen zien.

Mieke werd blind geboren, maar haar zicht werd toch lichtjes beter.  De  schaakmicrobe kreeg ze te pakken eind jaren zeventig.  “Ik kreeg op mijn  twaalfde een schaakspel als sinterklaasgeschenk.  Echt enthousiast was ik  niet, want een kind krijgt liever echt speelgoed”, lacht Mieke.  “Het  schaakbord stond er dus maar stof te vergaren, tot een familielid me leerde  schaken.  Later op school organiseerden twee jongens een schaaktornooi  tijdens de middagpauze.  Ik deed mee en eindigde tweede terwijl zij allebei  in een club speelden.  Ik heb dus toch één van hen kunnen kloppen.  Ik  sloot me ook aan bij een club en sindsdien speel ik elke week enkele  partijtjes.”

Onthouden

In 1992 richtte Mieke, samen met enkele andere visueel gehandicapten,  schaakkring De Zwarte Dame op.  “Maar we wilden ons niet afzonderen.   Daarom staan we open voor alle mensen.  Trouwens, wij troeven ook wel eens  mensen af die wel gewoon zien.”  Schaken is voor slechtzienden toch niet zo  eenvoudig.  “Het spel leren is heel moeilijk.  Nu kan je met de  computer al wat teksten uitvergroten of beluisteren met een spraaksysteem.   Dat had je vroeger niet.  En er bestonden geen handboeken in braille.   Ik moest een beroep doen op mensen die me die boeken wilden voorlezen.  Een  wedstrijd is voor ons ook mentaal heel vermoeiend.  Een speler met normaal  zicht heeft altijd overzicht, terwijl ik alles moet onthouden.”

Toch haalde Mieke al twee bronzen en één zilveren medaille op  wereldkampioenschappen voor visueel gehandicapten.  Ook de andere spelers  van de club halen mooie resultaten.

Voor meer info: http://www.schaakkringdezwartedame.be.

Bart KERCKHOVEN