Blindheid is geen excuus

Bron: Het Laatste Nieuws
18 juli 2000

4.06.44 liep Marla Runyan in de finale van de 1.500 m op de Amerikaanse Trials,  goed voor de derde plaats en een ticket voor de Olympische Spelen te Sidney; op  zich niet wereldschokkend, was het niet dat Runyan wettelijk als blind wordt  beschouwd.  In werkelijkheid is ze extreem slechtziend.  “Maar” zegt  ze “Als het op lopen aankomt beschouw ik mijn ogen niet echt als handicap.   Mijn blindheid kan nooit een excuus zijn voor een slechte wedstrijd.”

“Een mirakel” juicht Runyan toen bleek dat ze in Sacramento haar doel had  bereikt; waarbij ze niet doelde op haar visuele handicap maar op een  beenblessure die ze enkele weken eerder had opgelopen toen ze op training tegen  een fietsend kind aanbotste.  Ze zegt “In de vijf weken voor deze Trial had  ik geen enkele wedstrijd gelopen; het mag dus een wonder heten dat ik Sidney  haal” in een tijd n.b. die 1 seconde sneller is dan het Belgisch record van  Veerle De Jaegher.

Voor Runyan is Sidney “a dream dome true” maar tegelijkertijd huiverde ze nu al  bij de gedachte aan de krantenkoppen.  “Ik zie het al voor me” zegt ze “in  koeien van letters: de eerste blinde Amerikaanse die zich plaatst voor de  Olympische Spelen, terwijl ik mijn zicht nooit heb ervaren als een hinderpaal.   Geef me twee gezonde ogen en ik loop geen drie seconden sneller.”

Marla Runyan, die nu 31 is, lijdt sinds haar negende aan de erfelijke ziekte van  Stargard, een onherstelbare aandoening aan het netvlies.  Op haar website,  die ze ook heeft natuurlijk, staat: “tot de vierde klas zag ik als elk ander  kind, maar toen kon ik niet meer lezen wat er op het bord stond.  Ik hield  mijn schriftjes op 2 cm van mijn ogen.  Niks hielp: geen lenzen of geen  bril en dus werd ik wettelijk blind verklaard.  In werkelijkheid loopt het  met permissie gesteld zo’n vaart niet.  Het is alsof je centraal in je ogen  een gat hebt.  Als ik voor me kijk zie ik niks maar met de rest van mijn  zijzicht kan ik me redden.  Als ik door de kamer loop bots ik niet tegen  iedereen op, maar staat mijn coach drie meter verderop, dan herken ik hem niet.”

“In het leven van alledag heb ik daar wat op gevonden: als ik wil lezen, gebruik  ik ofwel een zwaar vergrootglas, ofwel een cameraatje en een scherm waarop de  letters 16 keren groter verschijnen.  Op de piste wordt het moeilijker.   De finishlijn zie ik nauwelijks of niet.  Mijn concurrentes zijn kleurige  lichtflitsen, hun gezichten een waas.  Dat wil wel eens vervelend zijn als  ze, zoals vorig jaar op het W.K. in Sevilla, midden in een groep loopt.   Daar stootte ze twee collega’s aan toen het tempo plots stokte.   Anticiperen op tempo, verval of ritmeversnelling valt niet mee.  Maar ach,  op zo’n 1.500 meter geeft iedereen wel eens een duwtje, ook wie wel scherp kan  zien.”

En dus zoekt Runyan vaak de buitenkant van het peloton op.  Vandaar ook de  grap dat ze officieel start op de 1.500 m maar in werkelijkheid telkens de mijl  loopt.

“Voor slechtzienden” vindt ze “bestaan er trouwens grotere nachtmerries dan de  1.500 m.”  Nadat ze in 1992 vier maal goud had gewonnen op de Paralympics  waagde ze zich in 1996 aan de Trials voor validen.  Tiende werd ze in de  zevenkamp.  “Onvoorstelbaar eigenlijk want” zegt ze “om aan te voelen waar  bij het hoogspringen de lat lag gebruikte ik reflecterende tape op training.   Ook hordelopen viel aanvankelijk tegen.  Ik zag ze niet staan en wist niet  precies hoe hoog ze waren, dus sprong ik op intuïtie.  Ik telde mijn passen  tussen de obstakels door en werkte op training met speelkaarten die 5 cm boven  de horden uitstaken, zo voelde ik hoe ik moest springen: niet te laag, maar ook  niet te hoog.  Ik moest die kaarten raken anders liep ik niet efficiënt”  aldus Marla Runyan, een merkwaardige vrouw; of zeg maar “Sidney here she comes.

DelenShare on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on LinkedIn0Share on Google+0Email this to someonePin on Pinterest0Print this page

  1. Blinde Irak-veteraan voltooit zwaarste triatlon ter wereld29-06-2015 08:06:20
  2. Nijmegen wacht op Running blind22-06-2015 07:06:37
  3. Running blind opgericht in Nijmegen12-06-2015 12:06:17
  4. Elkaar blind vertrouwen09-06-2015 08:06:15
  5. Blind vertrouwen in buddy26-05-2015 05:05:45
  6. Blinde Mo en begeleider Roel werken succesvol Leidense marathon af19-05-2015 05:05:42
  7. Joleen Hakker tweede bij WK Triatlon Madrid19-05-2015 07:05:44
  8. Blinde loopt derde marathon15-05-2015 08:05:02
  9. Video – Blinde Beringenaar loopt zondag zijn derde marathon13-05-2015 04:05:03
  10. Blinde man loopt Marokkaanse marathon uit voor goed doel18-04-2015 08:04:44
  11. Stichting Kees sponsort hardloopshirts Running Blind18-04-2015 08:04:45
  12. Laatste training ‘Running Blind’ voor estafette-marathon11-04-2015 08:04:38
  13. Roel en Mohamed zijn verbonden met een touwtje02-04-2015 07:04:24
  14. Buddy helpt Rita trainen voor de CPC loop10-03-2015 05:03:34
  15. The Blind Run 2014 – Terugblik16-12-2014 10:12:51
  16. Wandelen, joggen en (hard)lopen30-10-2014 11:10:31
  17. Running Blind (Nederland)30-10-2014 10:10:24
  18. Video – The Blind Run 201428-10-2014 06:10:44
  19. G-sport Vlaanderen lanceert promospot20-09-2014 09:09:02
  20. Leen Lambert mag niet aantreden op EK Atletiek19-08-2014 08:08:17
  21. Olympische medaille voor slechtziende Kelly Gallagher14-03-2014 09:03:04
  22. Video – Promotiefilm Mud races voor visueel beperkten02-02-2014 08:02:29
  23. Lopers met een hart06-06-2013 04:06:13
  24. Blinde tiener wint goud in Stadskanaal27-06-2012 03:06:48
  25. Dodentocht doen voor autisme07-06-2011 04:06:29
  26. Bijna blinde Jason Smyth wordt 4de op 100 meter06-06-2011 01:06:39
  27. ‘Sofie is van ons’06-06-2011 01:06:59
  28. Kurt Vanraefelghem gehuldigd voor brons op Paralympics06-06-2011 11:06:11
  29. Blinde start in marathon van Londen06-06-2011 11:06:22
  30. Jelle Stuer: Atletiek en torbal06-06-2011 11:06:09
  31. “Ooit wil ik marathon lopen”06-06-2011 11:06:56
  32. “Alleen dankzij de lijnen zie ik waar ik loop”06-06-2011 11:06:42
  33. Topsport kan ook met een handicap06-06-2011 11:06:41
  34. Blindheid is geen excuus06-06-2011 08:06:21
  35. Kurt Van Raefelghem behaalde op het WK in Madrid twee bronzen medailles06-06-2011 08:06:32

Laatst bijgewerkt op 6 juni 2011 – 08:52