Bijna gesneuveld bij Verdun

Bron: Handiscoop
Juni 2006
Nr. 5 – Jaargang 61

Midden juni trekt Sporta voor het tweede jaar op rij naar de Mont Ventoux in de  Provence.  Dit jaar zullen ruim tweeduizend wielerliefhebbers de Ventoux,  de ‘kale berg’, beklimmen.  Eén van hen zal hopelijk de 57-jarige Julius  Schellens uit Westmeerbeek zijn.  Julius is blind en zal de uitdaging per  tandem aangaan.  Vorig jaar deed hij al een poging, maar die werd bruut  afgebroken.

Julius:

Als jonge gast fietste ik regelmatig, maar de fietsmicrobe kreeg  mij pas echt te pakken toen ik 37-38 jaar was.  Ik werd blind maar was geen  man om stil te zitten.  Fietsen met een tandem lag voor de hand.   Eerst reed ik met mijn vrouw van terras naar terras, maar later heb ik zelfs  competitie gereden.  Daarna stapte ik over naar fietstrips van enkele weken  in het buitenland.  Ik mag zeggen dat ik een aardig stukje kan fietsen.

 

Eén van mijn voorrijders, een vriend uit Roeselare, had iets gehoord over de  Ventoux-campagne van Sporta.  Waarbij de organisatie de mogelijkheid biedt  om met een hele groep wielerfanaten de Mont Ventoux te overwinnen.  Die  uitdaging was ons op het lijf geschreven.  Wij trainden veel, maalden veel  kilometers af, deden de nodige klimtrainingen,… Het leek ons een goed idee om de  verplaatsing naar de Provence ook met de tandem te maken.  Plezant, een  goede training én goedkoper.  Helaas, wij zijn nooit aan de voet van de  Mont Ventoux geraakt.  Dicht bij Verdun reed een auto ons in de flank, net  op mijn plaats op de tandem.  De gevolgen waren ernstig: zware  hersenschudding, vleeswonden in het aangezicht, afgescheurde gewrichtsbanden aan  mijn voet, zware kneuzingen van ribben en lenden, milt en nieren waren geraakt  en mijn linkerbeen was opengereten.  Drie dagen bleef ik in een ziekenhuis  in Frankrijk en zeven in het ziekenhuis van Herentals.  De dokters zeiden  allemaal dat ik geluk heb gehad.  Zonder helm was ik er waarschijnlijk niet  meer.  Bij een andere stand van het pedaal was ik mijn been kwijt geweest.

Handiscoop:

Toch liet je de Ventouxdroom niet vallen.  Wie diepte  het idee weer op?

 

Julius:

Al toen ik het Franse ziekenhuis verliet, vroeg ik de  vriendelijke verpleegsters om de Ventoux nog een jaartje te laten liggen.   Toen wist ik al dat ik er alles aan zou doen om terug te keren.  De Ventoux  moest voor mij het afsluiten van een hoofdstuk worden.  De top van de  Ventoux moest voor mij de afronding worden van een reeks fietstochten van enkele  weken in het buitenland.  Ik hou ervan om de dingen mooi af te ronden.   Dat wil niet zeggen dat ik in de toekomst niet meer zal fietsen, er zullen wel  nieuwe uitdagingen komen.

 

Handiscoop:

Sommige doorwinterde wielertoeristen gaan in juni voor negen  of tien beklimmingen en afdalingen.  Wat is jullie doel?

 

Julius:

Vorig jaar was ons plan om drie beklimmingen te halen.  Nu  ga ik er alles voor doen om één keer boven te geraken.  Ik ben niet zeker  of dat zal lukken.  Mijn lichaam heeft dat ongeval nog niet helemaal  verwerkt.  Maar ik ben een realistisch optimist.  De voorbereiding was  goed, ook in de winter onderhield ik mijn conditie met cardio-fitness.   Mijn schoonzoon, die dit jaar mijn voorrijder is, stelt voor om te beginnen met  één beklimming en dan de zaken te bekijken.

 

Handiscoop:

Bij tandemrijden moeten de twee fietsers goed op elkaar  afgestemd zijn.  Klimmen met een tandem moet wel bijzonder moeilijk zijn?

 

Julius:

Ik heb al wat klimervaring.  Zo heb ik bijvoorbeeld de ‘col  du Tourmalet’ in de Pyreneeën al beklommen.  Een vervelende klus met al die  haarspeldbochten.  De Ventoux is anders, met langere rechte stukken.   De laatste zeven kilometer, vanaf de rand van de ‘stenen woestijn’, zijn  loodzwaar.  Er zijn drie routes waartussen je kunt kiezen om de Ventoux te  beklimmen, maar die laatste moeilijke kilometers moet iedereen doen.  Wij  vertrekken naar de top vanuit Bédoin, voor een minder lang maar erg steil  traject.  Als tandemfietsers kun je met tweeën trappen, maar je moet ook  meer gewicht voortbewegen.  Het is bovendien moeilijk om een goed trapritme  te vinden.  Klimmen doe je normaal gesproken op je eigen tempo.  Met  een tandem moet één fietser zich aanpassen aan het ritme van de andere.  En  als de ene een moeilijk moment beleeft, dan deelt de andere mee in de klappen.   Klimmen ‘en danseuse’, recht op de trappers staand, is er nauwelijks bij.   Je kunt dat hoogstens enkele seconden doen.  De top halen wordt een hele  klus, maar wij hebben ons voldoende voorbereid om te slagen.  Een  onvoorspelbare factor is de wind.  Op de flanken van de Mont Ventoux is er  altijd wind.  Hopelijk zijn de weergoden in een milde bui als wij passeren.   Wij zullen in ieder geval verstandig te werk moeten gaan.  Je moet  uiteraard goed fietsen, maar ook bijtijds eten en drinken.  Je moet eten  voor de honger toeslaat, anders kom je de man met de hamer tegen na de volgende  bocht.  De top bereiken, daar doe je het allemaal voor!  Ik denk dat  de top halen voor mij een emotionele ontlading zal betekenen.

 

Handiscoop:

En vertrek je zoals vorig jaar weer met de fiets naar de  Provence?

 

Julius:

Dit jaar pakken wij het anders aan.  We nemen de auto naar  de Provence.  Wij maken er een familiereis van.  Mijn schoonzoon is  mijn voorrijder, mijn dochter is in één jaar van vrijwillige medewerker van  Sporta geëvolueerd tot solorijder.  Ook zij beklimt de Ventoux.  Wij  hebben in de Provence een bungalow gehuurd zodat mijn vrouw mee kan en wij er  ook een beetje vakantie kunnen nemen.  Vanaf 10 juni gaan wij ginds nog wat  trainen zodat wij op 17 juni op en top voorbereid zijn.  Dan is het D-day!   Boven geraken, in de afdaling het monument voor de overleden coureur Tom Simpson  groeten en dan met de familie nog een weekje verlof nemen.  Als dat  allemaal vlot mag lopen, dan ben ik een gelukkig mens!

 

Marc KEMPEN

***

Blinde  beklimt Mont Ventoux

Bron: Gazet van Antwerpen
16 juni 2006

Julius Schellens (56) uit Westmeerbeek (Hulshout) valt op zaterdag 17 juni  opnieuw de Mont Ventoux in Frankrijk aan.  Voor de blinde tandemfietser is  het een revanche, want vorig jaar moest hij van de klim afzien doordat hij in  een verkeersongeval gewond raakte.

Julius Schellens onderneemt nieuwe poging om met tandem op top te geraken

WESTMEERBEEK

Samen met honderden andere Vlaamse fietsers gaat Julius Schellens zaterdag de  strijd aan met de kale reus in de Franse Provence.  Normaal zou Schellens  bij de vorige editie al aan de start verschijnen, maar een zwaar verkeersongeval  stak daar een stokje voor.

“Vorig jaar wilde ik met mijn stuurman Paul Reynaert van Westmeerbeek naar de  Mont Ventoux rijden.  We waren drie dagen onderweg toen een wagen ons in  het Franse Froncles aanreed.  Een hersenschudding en ernstige verwondingen  aan mijn gezicht, nieren, milt en ligamenten van mijn onderbeen betekenden  meteen het einde van ons avontuur.  Ik zou langs deze weg de waarde van een  vanghelm willen benadrukken.  Volgens de dokter was ik er zonder die helm  niet meer geweest”, vertelt Julius telefonisch vanuit Frankrijk.

De man is nog niet helemaal hersteld, maar dat is voor de dappere fietser geen  excuus om thuis te blijven.  “Lichamelijk houd ik aan de valpartij  allerminst prettige herinneringen over.  Niet dat ik schrik heb, maar ik  voel dat het soms minder vlot gaat dan ik zou willen.  Gelukkig kon ik de  voorbije maanden stevig trainen met mijn nieuwe stuurman annex schoonzoon Nico  Verbist.”

Familie-uitstap

De wisseling van stuurman heeft niets met het ongeval te maken.  “Paul  treft geen enkele schuld.  Het was een dom ongeluk.  Enkele weken  geleden moesten we voor de verzekering op controle bij een Franse arts.  ‘Encore  des copains?’ vroeg de man.  Reken maar dat we nog altijd vrienden zijn.   Dat ik nu met Nico fiets, is toeval.  Paul kon zich niet vrijmaken”,  benadrukt Julius, die van zijn Ventoux-avontuur een familie-uitstap maakt.

“Mijn dochter Heidi onderneemt ook een klimpoging.  Ik arriveerde een week  vroeger met mijn vrouw om me in alle rust voor te bereiden.  Nadien blijven  we hier nog een weekje op vakantie”, lacht de minzame Julius.

Stefan LAENEN

DelenShare on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on LinkedIn0Share on Google+0Email this to someonePin on Pinterest0Print this page

  1. BE Sport: Werner Van Thournout neemt afscheid van nationaal goalbalteam Samen m…30-07-2014 09:07:12
  2. Sport: Blinde psycholoog helpt Boilesen fit te worden De zomer is voor de Ajaci…30-07-2014 01:07:13
  3. Vrije tijd: Blinde en dove fotograaf is een inspiratie voor iedereen Brenden Bo…26-07-2014 07:07:01
  4. NL Sport: ‘Ik geniet net zoveel als toen ik zag’ HAAKSBERGEN – Hij wilde iets d…24-07-2014 12:07:03
  5. BE Vrije tijd: Vakantiewoning met gratis tandems voor visueel gehandicapten Sf…20-07-2014 07:07:10
  6. NL Sport: Stappen, draven, galopperen… Paardrijden als u in een rolstoel zit?…20-07-2014 02:07:01
  7. BE Sport: Sint-Truiden – Eerste G-sportkamp is succes Sportdienst Sint-Truiden…18-07-2014 10:07:05
  8. NL Sport: Vierdaagse-buddy onmisbaar voor Nick Close OTTERSUM – Nick Close uit…18-07-2014 10:07:05
  9. NL Vrije tijd: Boekje en folder over historische tuin Bartiméus? De mooie hist…18-07-2014 10:07:04
  10. NL Sport: Blindentribune komt op vak F Het Philips Stadion krijgt vanaf komend…18-07-2014 09:07:14
  11. NL Sport: Column Joleen Hakker: Triatlon Iseo, weer een bijzondere race! Het le…17-07-2014 09:07:01
  12. NL Sport: Tribune voor blinden en slechtzienden in PSV-stadion EINDHOVEN – Het…17-07-2014 04:07:05
  13. BE Vrije tijd: Toegankelijke fietslus door Kalmthout KALMTHOUT – Onder de noem…17-07-2014 11:07:02
  14. NL Sport: Den Haag – ADO Blindentribune breidt diensten uit dankzij Lenteprijs…11-07-2014 08:07:04
  15. Spel: Darten met spraakfunctie voor blinden en slechtzienden Spreekt alles uit,…10-07-2014 10:07:04
  16. NL Vrije tijd: Albinomodellen poseren voor boek Nederland kent zo’n 2000 mensen…09-07-2014 02:07:04
  17. NL Sport: Adresgegevens (aangepaste) sporten voor blinden en slechtzienden. Moc…09-07-2014 01:07:05
  18. NL Sport: Video – Documentaire Zien Leander Sachs Deze docu geeft een mooi beel…08-07-2014 09:07:03
  19. NL Vrije tijd: Samen op (het) pad (2) Wandelnet onderzocht in hoeverre de NS-wa…08-07-2014 11:07:04
  20. NL Sport: Sportmaterialen voor slechtziende en blinde leerlingen Aangepast spor…08-07-2014 09:07:01
  21. BE Sport: 5-a-side blindenvoetbal binnenkort ook in Vlaanderen In Terzake kon j…03-07-2014 03:07:06
  22. NL Vrije tijd: Visio De Brink presenteert cd met liedjes voor cliënten Op maand…01-07-2014 04:07:02
  23. NL Sport: Geslaagd sporttoernooi leerlingen Bartiméus en Visio Vorige week woen…30-06-2014 01:06:04
  24. Sport: Blinde fan beleeft dag van haar leven in Maracana: "Dit is gewoon geweldi…30-06-2014 09:06:21
  25. BE Sport: Blinden krijgen vrijheidgevoel bij Blind-O LOKEREN – Blinden en slech…26-06-2014 04:06:20

Laatst bijgewerkt op 6 juni 2011 – 12:12