“Dagelijks traject met Zita”

Bron: De krant van Koksijde
22 februari 2012

KOKSIJDE

Door een erfelijke oogziekte sloot Hilaire Velghe twee jaar geleden zijn hotel-restaurant Ruytingen aan de Strandlaan, ooit de thuisbasis voor de leerlingen van het zevende specialisatiejaar van de Hotelschool Ter Duinen. Hij vestigde zich in de Kerkstraat in Koksijde-Dorp en is nu al evenveel jaren actief in het opleidingscentrum voor blindengeleidehonden Vrienden der Blinden in de Hendrik Notredaemestraat, een straat die genoemd werd naar zijn vroegere directeur van de Hotelschool Ter Duinen. Elke dag legt Hilaire Velghe samen met zijn trouwe blindengeleidehond Zita een vast traject af in het dorp van Koksijde.

Van kindsbeen heb ik moeilijkheden met mijn ogen, een erfelijke oogziekte die niet kon worden afgeremd”, vertelt Hilaire. “Er werd mij ook aangeraden in plaats van te studeren en me te verdiepen in boeken en een eventuele bureaujob te ambiëren, een stiel met handenarbeid aan te leren. Mijn ouders hadden een hotel-restaurant in Sint-Idesbald en de keuze lag zo voor de hand.”

Zware beslissing

“In 1974 trok ik als extern naar de hotelschool en genoot van een uitstekende opleiding”, wil Hilaire heel duidelijk zijn. “Tijdens mijn schoolperiode liep ik stages in restaurant Jan Turpin in Nieuwpoort, Hof ten Dage Erpe-Mere, GB-Motorest in Edegem, Aubèrge Père Mouillard in Overijse. Na mijn studies kon ik onmiddellijk ‘aan de slag in het hotel-restaurant van mijn ouders. In 1986 nam ik het hotel van mijn ouders over. Onmiddellijk voerde ik wat renovatiewerken uit. De vijftien kamers werden volledig uitgekleed, gerenoveerd en gemoderniseerd volgens de uitgevaardigde veiligheidsnormen van Toerisme Vlaanderen, om hotels uit te baten”, vertelt Hilaire Velghe.

“Bijna 25 jaar runde ik met veel liefde het hotel-restaurant, maar mijn oogziekte belette me hoe langer hoe meer om een degelijke menukaart uit te werken”, vertelt Hilaire. “Kamers met een verzorgd ontbijt en af en toe, een banket voor familie en het verenigingsleven was nog de enige resterende opportuniteit. Van de nood maakte ik een deugd en het restaurant werd heringericht tot een gezellig café met standing, waar ik bij de dranken steevast een verzorgde hap serveerde. Maar ook dat werd met de dag moeilijker en toen moest ik een radicale en beklijvende beslissing nemen. Een vastgoedmakelaar zag een expansiemogelijkheid voor de bouw van een appartementsgebouw, waardoor de sluiting van het hotel toch een harde beslissing werd om te aanvaarden.”

Magazijnier

“Mijn zicht vervaagde steeds meer, maar omwille van mijn gezin wilde ik toch blijven werken”, vertelt een moedige Hilaire. “Zo kon ik aan de slag bij een voedingsbedrijf dat afgewerkte gerechten produceerde voor traiteurs, slagers en horecazaken. Maar toen mijn gezichtsveld nog slechter werd, haakte ik af en kon me nuttig maken als magazijnier bij de beschutte werkplaats in Veurne. Ik had toen al met pijn in het hart mijn auto aan de kant moeten laten en iedere dag werd ik opgehaald of gebruikte het openbaar vervoer. Voor een actieve man was het voor mij behoorlijk frustrerend te moeten wachten op tram, bus of trein die weer eens te laat was, en dan weten dat de klanten in mijn zaak nooit moesten wachten op hun bestelde gerechten, men zou zich voor minder kwaad maken.”

Blindengeleidehonden

Hilaire heeft toen een knop omgedraaid. Toen hij naar de Kerkstraat in Koksijde-Dorp verhuisde, besloot hij instructeur te worden in het opleidingscentrum voor blindengeleidehonden Vrienden der Blinden in Koksijde/Oostduinkerke. “Iedere dag leg ik met mijn trouwe hond Zita, een zelf opgeleide blindengeleidehond, dagelijks het traject naar het centrum te voet af. Samen met een slechtziende collega en twee andere collega’s zorg ik als instructeur voor de opleiding van de honden en de begeleiding van slechtzienden zowel in het centrum als bij de visueel beperkte persoon thuis. Onderhands weet ik als geen ander dat een geleidehond de zelfredzaamheid, de zelfstandigheid en vooral mobiliteit van mensen met een visuele beperking bevordert zodat ook die groep een volwaardige plaats in het sociale, economische en culturele leven kan innemen.”

“Hoe het verder moet zullen we nog zien …”

Zo’n opleiding duurt ruim acht maanden. De blindengeleidehond wordt gratis ter beschikking gesteld van de visuele beperkte persoon. “Toch wil ik benadrukken – en ik spreek uit dagelijkse ervaring – dat op bepaalde plaatsen in de gemeente de zebrapaden erg onduidelijk of niet meer beschilderd zijn. Voor een visueel beperkte persoon en zijn blindengeleidehond zijn dit moeilijke en gevaarlijke situaties”, wil Hilaire Velghe tot slot kwijt. “Hoe het verder moet, zullen we nog wel zien …”

José CHAMON

Share Button

  1. NL Geleidehond: Video – Doppen sparen voor blindengeleidehonden Bewoners van ac…24-04-2014 10:04:48
  2. BE Geleidehond: TCK steunt dopjesactie Onze club steunt de dopjesactie van de V…21-04-2014 12:04:06
  3. BE Geleidehond: Deinze – Dopjesactie tvv Belgisch Centrum voor Geleidehonden.D…21-04-2014 07:04:04
  4. BE Geleidehond: Foto – Dopjes van Hugo uit Brakel voor Ternat Dopt Mee Neen gee…19-04-2014 03:04:02
  5. NL Geleidehond: 26 ASN-pups voor KNGF Geleidehonden Spaarders van de ASN Bank h…18-04-2014 07:04:02
  6. NL Geleidehond: Carrière van de geleidehond | KNGF GeleidehondenWist je dat ee…17-04-2014 07:04:07
  7. BE Geleidehond: 9 april 2014 De pleeggezinnen ontvangen hun puppy Een belangrij…17-04-2014 08:04:42
  8. NL Geleidehond: Ziezo Nik en ik stonden zaterdag 12 april in de stand van Desud…16-04-2014 08:04:18
  9. NL Geleidehond: SuperTessie Stel je voor: je bent een Duitse Herder die niet op…16-04-2014 04:04:19
  10. BE Geleidehond: Uit het dagboek van Nell – 7 april 2014: de puppyborrel16-04-2014 07:04:52
  11. BE Geleidehond: Wat maken ze van de plastic schroefdopjes tvv blindengeleidehond…15-04-2014 06:04:06
  12. BE Geleidehond: TROPICANA verzamelt dopjes voor Vrienden der Blinden TROPICANA…15-04-2014 05:04:07
  13. BE Geleidehond: Video – De puppies worden gewikt en gewogen De pups zijn ongeve…14-04-2014 01:04:05
  14. NL Geleidehond: KNGF Geleidehonden – Lees onze verrassende blogs Hoe is het om…14-04-2014 01:04:04
  15. BE Geleidehond: Cenna waterkieken Ons Cenna is toch echt wel een waterkieken. D…14-04-2014 12:04:08
  16. NL Geleidehond: Het echte werk! Funky is geslaagd en voor haar is het echte wer…13-04-2014 09:04:27
  17. BE Geleidehond: De Antwerpse Hulphonden VZW doet niet aan straatverkoop! Aan al…12-04-2014 05:04:03
  18. NL Geleidehond: Puntjes op de I Een zonnige dag, een lege agenda, energie voor…12-04-2014 05:04:03
  19. NL Geleidehond: Doppen verzamelen, Turkse vrouwen en een blindengeleidehond Ik…12-04-2014 06:04:37
  20. BE Geleidehond: Foto – Welkom aan 3 aspirant-blindengeleidehonden Vandaag zette…11-04-2014 06:04:15
  21. BE Geleidehond: Weekendje Ardennen Deze ochtend nog naar de les! Chivas ging me…09-04-2014 05:04:15
  22. BE Geleidehond: Video – Antwerpse Hulphondenschool Het leven van een rolstoelpa…08-04-2014 10:04:07
  23. NL Geleidehond: Jongeren verdienen € 1500 voor KNGF Geleidehonden 25 Amstelveen…08-04-2014 11:04:08
  24. NL Geleidehond: 'Met Belle denk ik er niet over om ergens naar toe te gaan, ik g…08-04-2014 10:04:06
  25. NL Geleidehond: 'Dascha is gek op aandacht' Wie: Anneloes Tuithof (30) en gelei…06-04-2014 09:04:07

Laatst bijgewerkt op 24 februari 2012 – 10:39