“Dagelijks traject met Zita”

Bron: De krant van Koksijde
22 februari 2012

KOKSIJDE

Door een erfelijke oogziekte sloot Hilaire Velghe twee jaar geleden zijn hotel-restaurant Ruytingen aan de Strandlaan, ooit de thuisbasis voor de leerlingen van het zevende specialisatiejaar van de Hotelschool Ter Duinen. Hij vestigde zich in de Kerkstraat in Koksijde-Dorp en is nu al evenveel jaren actief in het opleidingscentrum voor blindengeleidehonden Vrienden der Blinden in de Hendrik Notredaemestraat, een straat die genoemd werd naar zijn vroegere directeur van de Hotelschool Ter Duinen. Elke dag legt Hilaire Velghe samen met zijn trouwe blindengeleidehond Zita een vast traject af in het dorp van Koksijde.

Van kindsbeen heb ik moeilijkheden met mijn ogen, een erfelijke oogziekte die niet kon worden afgeremd”, vertelt Hilaire. “Er werd mij ook aangeraden in plaats van te studeren en me te verdiepen in boeken en een eventuele bureaujob te ambiëren, een stiel met handenarbeid aan te leren. Mijn ouders hadden een hotel-restaurant in Sint-Idesbald en de keuze lag zo voor de hand.”

Zware beslissing

“In 1974 trok ik als extern naar de hotelschool en genoot van een uitstekende opleiding”, wil Hilaire heel duidelijk zijn. “Tijdens mijn schoolperiode liep ik stages in restaurant Jan Turpin in Nieuwpoort, Hof ten Dage Erpe-Mere, GB-Motorest in Edegem, Aubèrge Père Mouillard in Overijse. Na mijn studies kon ik onmiddellijk ‘aan de slag in het hotel-restaurant van mijn ouders. In 1986 nam ik het hotel van mijn ouders over. Onmiddellijk voerde ik wat renovatiewerken uit. De vijftien kamers werden volledig uitgekleed, gerenoveerd en gemoderniseerd volgens de uitgevaardigde veiligheidsnormen van Toerisme Vlaanderen, om hotels uit te baten”, vertelt Hilaire Velghe.

“Bijna 25 jaar runde ik met veel liefde het hotel-restaurant, maar mijn oogziekte belette me hoe langer hoe meer om een degelijke menukaart uit te werken”, vertelt Hilaire. “Kamers met een verzorgd ontbijt en af en toe, een banket voor familie en het verenigingsleven was nog de enige resterende opportuniteit. Van de nood maakte ik een deugd en het restaurant werd heringericht tot een gezellig café met standing, waar ik bij de dranken steevast een verzorgde hap serveerde. Maar ook dat werd met de dag moeilijker en toen moest ik een radicale en beklijvende beslissing nemen. Een vastgoedmakelaar zag een expansiemogelijkheid voor de bouw van een appartementsgebouw, waardoor de sluiting van het hotel toch een harde beslissing werd om te aanvaarden.”

Magazijnier

“Mijn zicht vervaagde steeds meer, maar omwille van mijn gezin wilde ik toch blijven werken”, vertelt een moedige Hilaire. “Zo kon ik aan de slag bij een voedingsbedrijf dat afgewerkte gerechten produceerde voor traiteurs, slagers en horecazaken. Maar toen mijn gezichtsveld nog slechter werd, haakte ik af en kon me nuttig maken als magazijnier bij de beschutte werkplaats in Veurne. Ik had toen al met pijn in het hart mijn auto aan de kant moeten laten en iedere dag werd ik opgehaald of gebruikte het openbaar vervoer. Voor een actieve man was het voor mij behoorlijk frustrerend te moeten wachten op tram, bus of trein die weer eens te laat was, en dan weten dat de klanten in mijn zaak nooit moesten wachten op hun bestelde gerechten, men zou zich voor minder kwaad maken.”

Blindengeleidehonden

Hilaire heeft toen een knop omgedraaid. Toen hij naar de Kerkstraat in Koksijde-Dorp verhuisde, besloot hij instructeur te worden in het opleidingscentrum voor blindengeleidehonden Vrienden der Blinden in Koksijde/Oostduinkerke. “Iedere dag leg ik met mijn trouwe hond Zita, een zelf opgeleide blindengeleidehond, dagelijks het traject naar het centrum te voet af. Samen met een slechtziende collega en twee andere collega’s zorg ik als instructeur voor de opleiding van de honden en de begeleiding van slechtzienden zowel in het centrum als bij de visueel beperkte persoon thuis. Onderhands weet ik als geen ander dat een geleidehond de zelfredzaamheid, de zelfstandigheid en vooral mobiliteit van mensen met een visuele beperking bevordert zodat ook die groep een volwaardige plaats in het sociale, economische en culturele leven kan innemen.”

“Hoe het verder moet zullen we nog zien …”

Zo’n opleiding duurt ruim acht maanden. De blindengeleidehond wordt gratis ter beschikking gesteld van de visuele beperkte persoon. “Toch wil ik benadrukken – en ik spreek uit dagelijkse ervaring – dat op bepaalde plaatsen in de gemeente de zebrapaden erg onduidelijk of niet meer beschilderd zijn. Voor een visueel beperkte persoon en zijn blindengeleidehond zijn dit moeilijke en gevaarlijke situaties”, wil Hilaire Velghe tot slot kwijt. “Hoe het verder moet, zullen we nog wel zien …”

José CHAMON

DelenShare on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on LinkedIn0Share on Google+0Email this to someonePin on Pinterest0Print this page

  1. Geleidehond: Dopjes & Belgisch Centrum voor Geleidehonden: succesformule Waarsc…21-08-2014 08:08:58
  2. NL Geleidehond: Video – Blinde passagiers testen chauffeurs met geleidehond Tax…21-08-2014 09:08:03
  3. BE Geleidehond: Neerlandpark Chivas en Cenna amuseren zich in het losloopgebied…21-08-2014 08:08:02
  4. NL Geleidehond: Roos testte de Amsterdamse taxi's als mystery guest Wat maak je…20-08-2014 06:08:06
  5. BE Geleidehond: Schepencollege van De Panne niet blind voor de dopjesactie van V…20-08-2014 09:08:07
  6. Geleidehond: Meer lokblinden in taxi’s ingezet Amsterdam gaat steeds vaker blin…20-08-2014 06:08:15
  7. Geleidehond: Wat kan een blindengeleidehond en wat kan hij niet? De mobiliteit…19-08-2014 11:08:02
  8. BE Geleidehond: Cheque voor Centrum voor Blindengeleidehonden Intratuin België…19-08-2014 10:08:16
  9. BE Geleidehond: Kostenplaatje blindengeleidehonden in Vlaanderen Dat een gelei…19-08-2014 09:08:40
  10. Geleidehond: Een geleidehond mag niet geaaid of afgeleid worden Een geleidehond…18-08-2014 09:08:06
  11. NL Geleidehond: Dopjesactie Den Helder voor geleidehond krijgt vervolg DEN HELD…15-08-2014 02:08:01
  12. BE Geleidehond: Intratuin overhandigt cheque €2.500 euro aan vzw Belgisch Centru…15-08-2014 11:08:01
  13. NL Geleidehond: Project – Laslo, een bijzondere hond WIERDEN – Op de foto staat…13-08-2014 02:08:04
  14. NL Geleidehond: Inburgeren "Mevrouw, mag ik u iets vragen?" Aangezien ik vermoe…12-08-2014 09:08:03
  15. BE Geleidehond: Puppydag van het Belgisch Centrum voor Geleidehonden 11 augustu…12-08-2014 09:08:02
  16. NL Geleidehond: Een dag uit het leven van een KNGF instructeur puppypleeggezin…08-08-2014 06:08:08
  17. NL Geleidehond: Video – Nalaten aan KNGF Geleidehonden KNGF Geleidehonden is…08-08-2014 08:08:14
  18. NL Geleidehond: Jaarverslag 2013 KNGF Geleidehonden Jaarverslag 2013 KNGF Gelei…07-08-2014 06:08:03
  19. NL Geleidehond: De kunst van het multitasken. Ik loop met Nik over het perron….06-08-2014 04:08:05
  20. BE Geleidehond: Dopjesactie VDB – Lo-Reninge/Koksijde – Dopjes inzamelen voor bl…06-08-2014 07:08:02
  21. BE Geleidehond: Oudergem – Dopjes sparen voor dopjeshond Kyra Mensen vanuit de…05-08-2014 02:08:04
  22. BE Geleidehond: Uit het dagboek van Nell – 4 augustus 2014 : Met de trein naar B…05-08-2014 11:08:03
  23. Geleidehond: Huidige opbrengst dopjesactie Belgisch Centrum voor Geleidehonden (…01-08-2014 11:08:34
  24. BE Geleidehond: Belgisch Centrum voor Geleidehonden in de krant Reclamebureau P…29-07-2014 10:07:01
  25. NL Geleidehond: De ene hond is de andere niet. Viggo is nu alweer bijna twee…29-07-2014 07:07:03

Laatst bijgewerkt op 24 februari 2012 – 10:39