“Dagelijks traject met Zita”

Bron: De krant van Koksijde
22 februari 2012

KOKSIJDE

Door een erfelijke oogziekte sloot Hilaire Velghe twee jaar geleden zijn hotel-restaurant Ruytingen aan de Strandlaan, ooit de thuisbasis voor de leerlingen van het zevende specialisatiejaar van de Hotelschool Ter Duinen. Hij vestigde zich in de Kerkstraat in Koksijde-Dorp en is nu al evenveel jaren actief in het opleidingscentrum voor blindengeleidehonden Vrienden der Blinden in de Hendrik Notredaemestraat, een straat die genoemd werd naar zijn vroegere directeur van de Hotelschool Ter Duinen. Elke dag legt Hilaire Velghe samen met zijn trouwe blindengeleidehond Zita een vast traject af in het dorp van Koksijde.

Van kindsbeen heb ik moeilijkheden met mijn ogen, een erfelijke oogziekte die niet kon worden afgeremd”, vertelt Hilaire. “Er werd mij ook aangeraden in plaats van te studeren en me te verdiepen in boeken en een eventuele bureaujob te ambiëren, een stiel met handenarbeid aan te leren. Mijn ouders hadden een hotel-restaurant in Sint-Idesbald en de keuze lag zo voor de hand.”

Zware beslissing

“In 1974 trok ik als extern naar de hotelschool en genoot van een uitstekende opleiding”, wil Hilaire heel duidelijk zijn. “Tijdens mijn schoolperiode liep ik stages in restaurant Jan Turpin in Nieuwpoort, Hof ten Dage Erpe-Mere, GB-Motorest in Edegem, Aubèrge Père Mouillard in Overijse. Na mijn studies kon ik onmiddellijk ‘aan de slag in het hotel-restaurant van mijn ouders. In 1986 nam ik het hotel van mijn ouders over. Onmiddellijk voerde ik wat renovatiewerken uit. De vijftien kamers werden volledig uitgekleed, gerenoveerd en gemoderniseerd volgens de uitgevaardigde veiligheidsnormen van Toerisme Vlaanderen, om hotels uit te baten”, vertelt Hilaire Velghe.

“Bijna 25 jaar runde ik met veel liefde het hotel-restaurant, maar mijn oogziekte belette me hoe langer hoe meer om een degelijke menukaart uit te werken”, vertelt Hilaire. “Kamers met een verzorgd ontbijt en af en toe, een banket voor familie en het verenigingsleven was nog de enige resterende opportuniteit. Van de nood maakte ik een deugd en het restaurant werd heringericht tot een gezellig café met standing, waar ik bij de dranken steevast een verzorgde hap serveerde. Maar ook dat werd met de dag moeilijker en toen moest ik een radicale en beklijvende beslissing nemen. Een vastgoedmakelaar zag een expansiemogelijkheid voor de bouw van een appartementsgebouw, waardoor de sluiting van het hotel toch een harde beslissing werd om te aanvaarden.”

Magazijnier

“Mijn zicht vervaagde steeds meer, maar omwille van mijn gezin wilde ik toch blijven werken”, vertelt een moedige Hilaire. “Zo kon ik aan de slag bij een voedingsbedrijf dat afgewerkte gerechten produceerde voor traiteurs, slagers en horecazaken. Maar toen mijn gezichtsveld nog slechter werd, haakte ik af en kon me nuttig maken als magazijnier bij de beschutte werkplaats in Veurne. Ik had toen al met pijn in het hart mijn auto aan de kant moeten laten en iedere dag werd ik opgehaald of gebruikte het openbaar vervoer. Voor een actieve man was het voor mij behoorlijk frustrerend te moeten wachten op tram, bus of trein die weer eens te laat was, en dan weten dat de klanten in mijn zaak nooit moesten wachten op hun bestelde gerechten, men zou zich voor minder kwaad maken.”

Blindengeleidehonden

Hilaire heeft toen een knop omgedraaid. Toen hij naar de Kerkstraat in Koksijde-Dorp verhuisde, besloot hij instructeur te worden in het opleidingscentrum voor blindengeleidehonden Vrienden der Blinden in Koksijde/Oostduinkerke. “Iedere dag leg ik met mijn trouwe hond Zita, een zelf opgeleide blindengeleidehond, dagelijks het traject naar het centrum te voet af. Samen met een slechtziende collega en twee andere collega’s zorg ik als instructeur voor de opleiding van de honden en de begeleiding van slechtzienden zowel in het centrum als bij de visueel beperkte persoon thuis. Onderhands weet ik als geen ander dat een geleidehond de zelfredzaamheid, de zelfstandigheid en vooral mobiliteit van mensen met een visuele beperking bevordert zodat ook die groep een volwaardige plaats in het sociale, economische en culturele leven kan innemen.”

“Hoe het verder moet zullen we nog zien …”

Zo’n opleiding duurt ruim acht maanden. De blindengeleidehond wordt gratis ter beschikking gesteld van de visuele beperkte persoon. “Toch wil ik benadrukken – en ik spreek uit dagelijkse ervaring – dat op bepaalde plaatsen in de gemeente de zebrapaden erg onduidelijk of niet meer beschilderd zijn. Voor een visueel beperkte persoon en zijn blindengeleidehond zijn dit moeilijke en gevaarlijke situaties”, wil Hilaire Velghe tot slot kwijt. “Hoe het verder moet, zullen we nog wel zien …”

José CHAMON

DelenShare on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on LinkedIn0Share on Google+0Email this to someonePin on Pinterest0Print this page

  1. BE Geleidehond: Belgisch Centrum voor Geleidehonden in de krant Reclamebureau P…29-07-2014 10:07:01
  2. NL Geleidehond: De ene hond is de andere niet. Viggo is nu alweer bijna twee…29-07-2014 07:07:03
  3. BE Geleidehond: Dopjes van basisschool Broeders uit Sint-Niklaas Basisschool B…28-07-2014 08:07:01
  4. BE Geleidehond: BCG-dopjesactie blijft groot succes Ook in 2013 kon de dopjesac…26-07-2014 01:07:01
  5. NL Geleidehond: Aan het lijntje houden "Eind juli gaan wij op vakantie, mogen o…25-07-2014 06:07:02
  6. BE Geleidehond: Zes blindengeleidehonden dankzij Dopjesactie TERNAT – Dankzij d…24-07-2014 08:07:02
  7. BE Geleidehond: Waterkieken/angsthaas De labradors kunnen toch gekke honden zij…23-07-2014 07:07:02
  8. BE Geleidehond: Chivas en ik groeien nog steeds iedere dag. Het zijn al heftige…23-07-2014 07:07:02
  9. NL Geleidehond: Vakantie Vakantie, wat was ik daar aan toe! Na weken racen tege…21-07-2014 05:07:04
  10. NL Geleidehond: Terror-Tessie "We gaan naar buiten" zei mijn baasje. Dus, ik sp…21-07-2014 04:07:06
  11. BE Geleidehond: BCG-geleidehonden in opleiding dankzij dopjesactie Deze 6 honde…19-07-2014 09:07:01
  12. Dieren: Wist u dat Kauwen communiceren met hun ogen! Kauwen gebruiken hun blauw…18-07-2014 05:07:03
  13. BE Geleidehond: Tropisch warm! Vandaag is het weer een beetje overdreven met da…18-07-2014 01:07:03
  14. Dieren: Voormalig blinde hond Duffy kan voor het eerst zien! De schattige Irish…18-07-2014 01:07:03
  15. NL Geleidehond: KNGF Geleidehonden – Kent u al onze bijzondere honden? KNGF Gel…17-07-2014 08:07:12
  16. BE Geleidehond: Blindengeleidehondenschool Genk – Snuffelnieuws – zomer 2014 Be…16-07-2014 01:07:02
  17. NL Geleidehond: KNV Taxi: blindengeleidehond mag nooit worden geweigerd Taxiond…15-07-2014 08:07:06
  18. NL Geleidehond: Geleidehond ondanks taxiverordening nog regelmatig geweigerd Bl…11-07-2014 01:07:03
  19. Geleidehonden niet aaien aub!AANDACHT GEVRAAGD!Daarstraks was ik met…11-07-2014 12:07:57
  20. BE Geleidehond: Dopjesactie VDB – Politiezone HEKLA spaart volop mee De politie…11-07-2014 09:07:07
  21. NL Geleidehond: Taxichauffeurs laten blinde met hond geregeld staan ’Chauffeurs…10-07-2014 06:07:06
  22. NL Geleidehond: Coop doneert bijna 30 duizend euro aan KNGF VELP – Commercieel…10-07-2014 12:07:06
  23. Geleidehond: Zoektocht in Frankrijk naar vermiste geleidehond heeft succes – Owe…09-07-2014 10:07:02
  24. Dieren: Hoe goed horen dieren (hoe kan horen helpen met zien) Symfonie in Blaf…09-07-2014 10:07:02
  25. BE Geleidehond: VDB – Dopjes sparen voor honden die blinden geleiden De actie…08-07-2014 02:07:03

Laatst bijgewerkt op 24 februari 2012 – 10:39